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Les types nullables en c#

2009-06-25 #c-sharp

Avec le compilateur C# 1.1, une variable de type valeur (comme un bool, un int, un double… mais aussi une DateTime) ne pouvait pas prendre la valeur null.

  • Quand on déclare une variable de type valeur, il faut obligatoirement lui affecter une valeur avant de l’utiliser, sans quoi on obtient une erreur de compilation : Utilisation d’une variable non assignée.
int compteur;
if (compteur == 0) {
        Console.WriteLine("zéro");
}
  • Il est impossible de lui attribuer la valeur null, car dans ce cas on obtient l’erreur Impossible de convertir une valeur Null en ‘int’, car il s’agit d’un type valeur.
int compteur = null;
if (compteur == 0) {
        Console.WriteLine("zéro");
}
  • Et bien sûr, on ne peut pas la comparer à la valeur null : L’opérateur ‘==’ ne peut pas être appliqué aux opérandes de type ‘int’ et ‘<null>’
int compteur = 0;
if (compteur == null) {
        Console.WriteLine("null");
}

Avec le compilateur C# 2.0, il est désormais possible de faire en sorte que des variables de type valeur acceptent aussi une valeur nulle en plus des valeurs qu’elles peuvent prendre habituellement. Par exemple, une variable nullable de booléen pourra stocker true, false et null. Outre le fait que c’est une aubaine pour les indécis, c’est aussi censé être très pratique pour stocker les valeurs indéfinies en provenance d’une base de données.

Pour qu’un type de valeur devienne nullable, il faut suffixer le type valeur habituel avec un “?” :

int? compteur = null;
bool? ca_marche = null;
DateTime? pour_quand = null;

En fait, les types nullables sont des instances du struct System.Nullable. Par conséquent, les trois déclarations précédentes sont rigoureusement équivalentes aux trois lignes ci-dessous :

Nullable<int> compteur = null;
Nullable<bool> ca_marche = null;
Nullable<DateTime> pour_quand = null;

Les variables nullables ont une propriété HasValue qui renvoie true lorsque la variable contient une valeur et false quand la variable est nulle.

bool? ca_marche = null;
...
if (ca_marche.HasValue == false) {
        Console.Write("Pas de réponse");
} else if (ca_marche == true) {
        Console.Write("Oui");
} else {
        Console.Write("Non");
}

Elles ont aussi une méthode GetValueOrDefault() qui renvoie :

  • la valeur de la variable quand celle-ci n’est pas nulle (soit GetValueOrDefault())
  • la valeur par défaut pour le type de valeur correspondant lorsque la variable est nulle (soit GetValueOrDefault())

C’est ce qui permet par exemple d’affecter une variable de type nullable à une variable de type valeur correspondant :

int? toto = null;

int tutu;
tutu = toto.GetValueOrDefault();
Console.Write(tutu); // affiche 0

toto = 12;

int titi;
titi = toto.GetValueOrDefault();
Console.Write(titi); // affiche 12

On peut aussi utiliser le nouvel opérateur ?? pour définir la valeur par défaut qui sera utilisée dans le cas où on assignerait une variable de type nullable ayant la valeur nulle à une variable de type valeur non nullable :

int? toto = null;

int tutu;
tutu = toto ?? 0;
Console.Write(tutu); // affiche 0
int titi = toto ?? 12;
Console.Write(titi); // affiche 12

Par contre, il y aura une erreur de compilation si on essaie d’affecter directement une variable de type nullable à une variable de type valeur :

int? toto = null;
int tutu = toto; // Erreur de compilation: Cannot implicitly convert type 'int?' to 'int.
int? titi = 12;
tutu = titi; // Erreur de compilation: Cannot implicitly convert type 'int?' to 'int.

A la rigueur, il est possible de caster la variable de type nullable à une variable de type valeur. Cela ne provoquera pas d’erreur de compilation mais attendra l’exécution pour planter :

int? toto = null;
int tutu = (int)toto; // Compile mais provoque une exception de type InvalidCastException à l'exécution

Documentations sur les types nullables :